N° 09 – Modèle OAIS (archivage numérique) Réponse

Notre deuxième cargaison, au port des modèles conceptuels, concerne l’archivage des documents numériques, avec une vue d’ensemble (résumée) du modèle OAIS.  Pour mieux appréhender l’environnement qui entoure ce modèle, il me paraît judicieux de faire un bref rappel des enjeux liés à la préservation des objets numériques.

Nous sommes en présence d’une production exponentielle de documents numériques et cela n’est pas près de s’arrêter bien au contraire. Cette donnée implique un questionnement sur le devenir de toute cette masse documentaire produite, accessible et consultable par le seul biais de la technologie qui est elle-même évolutive. Donc tous les supports, les outils, les protocoles sont susceptibles « d’évoluer », voire de disparaître entraînant de facto, une possible inexploitabilité de tout ce qui a été produit (ou est produit maintenant). Il va sans dire que pareil scenario est inacceptable, voire inimaginable et  des outils ont été pensés et élaborés pour éviter un tel « cataclysme ».

Dans l’espace dédié à la préservation des documents numériques, l’OAIS a été élaboré comme modèle de référence pour un triple but : conserver le document numérique, le rendre accessible à une communauté d’utilisateurs ciblés et surtout en préserver l’intelligibilité (c’est-à-dire le rendre exploitable avec des outils »ouverts » et/ou documentés et non avec des outils propriétaires). Il est devenu Norme ISO 14721 et un résumé est disponible ici.

Concrètement l’OAIS n’est pas recueils de spécifications techniques destinées à être directement implementées, mais un modèle abstrait qui : définit des concepts et une terminologie, décrit les parties prenantes de l’organisation d’un tel système (acteurs, fonctions) et surtout indique un canevas par lequel on peut se poser toutes les questions pertinentes pour mettre en place un système d’archivage électronique. Je passerai sur les détails qui caractérisent le modèle et vous renvoie aux divers liens de ce billet (vive l’hypertexte). Je vais seulement exposer quelques fondamentaux.

  • Dans l’OAIS l’information se présente sous forme de paquets, qui ont des spécificités propres. On en dénombre trois types qui sont liées respectivement, à l’activité menée par les différents acteurs du modèle (production, management, utilisation).
  • L’OAIS définit ausi une organisation fonctionnelle du système d’archivage selon 6 entités qui s’articulent entre-elles. Chacun de ces domaines fonctionnels (Entités) détient des rôles qu’il remplit en communiquant et interagissant avec les autres domaines sous forme de flux de données. 
  • Enfin le modèle ne serait pas complet s’il n’indiquait pas des méthodes pouvant être mises en oeuvre pour garantir la pérennisation de l’information. Il en propose une qui est la Migration (en informatique le terme désigne, le passage d’un état existant d’un système d’information ou d’une application vers une cible définie dans un projet ou un programme, source Wikipedia) et en distingue 4 types : le rafraîchissement, la duplication, le ré-empaquetage et la transformation. Pour plus de détails  sur ces trois points, voir ce lien.

Ce modèle de référence s’est imposé au niveau international et son utilisation au niveau de nos structures documentaires ou sur des projets nationaux envisagés, peut-être le gage de réussite de tout projet d’archivage électronique. Cela nous permettra de « prévenir » et non pas essayer de « guérir » quand il sera peut-être trop tard. (Je ne peux m’empêcher de vous indiquer ce lien, qui montre l’urgence de définir des environnements normatifs de travail afin que chacun sache quelles sont ses prérogatives, ses limites d’action et de compétences. Je n’ai rien contre les gens qui gèrent ce projet, mais je crois qu’il y a des gens plus indiqués pour y intervenir et le prendre en charge, d’autant plus qu’il concerne une Université soucieuse de préserver sa renommée et donc devant être attentive à la professionnalisation des activités qui y ont cours.) 

Avec ce modèle apparaît aussi, et toujours, cette évidence tantôt évoquée dans un de mes billets précédents et qui est la nécessaire intégration des métiers de l’information documentaire et l’informatique. Car dans le cas de figure qu’est l’OAIS, bibliothécaires, archivistes et informaticiens sont embarqués dans le même bateau. L’archivage numérique est aujourd’hui, un carrefour (parmi d’autres) où nos routes se croisent naturellement, nos spécificités s’obligeant à une « fusion » inéluctable. Les bibliothèques numériques ne constituent-elles pas en même temps des dépôts de fichiers informatiques (donc des archives électroniques) ? Si oui, alors ces fonds électroniques peuvent être traitées en utilisant un même modèle (OAIS) dès lors qu’on décide mettre en place un système de préservation pérenne et quelque soit le type d’institution concernée (Bibliothèques ou Centre d’archives).

Pour rappel, le modèle OAIS est le résultat d’un travail du CCSDS (Consultative Committe for Space Data Systems – Organisme international de normalisation des agences spatiales) auquel ont été associés des représentants de bibliothèques et d’archives institutionnelles. Tout un symbole !

Prochaine escale dans l’univers XML

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